Искусство печь настоящий хлеб

Тем, кто никогда не пробовал самостоятельно испечь настоящий хлеб, чаще всего неизвестно, что в него входят только четыре основных ингредиента: мука, вода, и дрожжи. Соль можно так же считать основным ингредиентом, поскольку мало найдется людей, которым понравиться вкус хлеба, испеченного совсем без соли. Все остальные продукты, упоминаемые в многочисленных рецептах, можно считать просто вкусовыми добавками, которые могут быть, а могут и не быть. Хлеб получится и без них.

Но как же его готовят? Все начинается с муки. Перед тем, как замешивать тесто, муку просто необходимо просеять через сито. Мнение о том, что просеивают муку для того, чтобы избавить ее от комочков – безнадежно устарело. Сейчас в продаже мука с комочками почти не встречается – современное оборудование на мельницах и современные упаковки уже давно не допускают ни комочков после помола, ни комочков из-за впитанной мукой влаги. Но просеивать, все равно, необходимо. Во время просеивания частички муки, которые, если рассмотреть их под микроскопом, похожи на крохотные снежные хлопья, насыщаются воздухом. Микроскопические воздушные пузырьки вокруг каждой частички муки помогут хлебу стать вкуснее.

Муку просеивают так, чтобы она горкой насыпалась на дно широкой миски, в которой будет начинаться замес теста. Затем на вершине этой горки делают углубление, похожее на кратер вулкана, и туда, постепенно , вливают всю жидкость, входящую в состав теста. Количество жидкости определяют, ориентируясь на опыт и интуицию. Можно сказать, что ее должно быть столько, чтобы вначале тесто было густым, но очень липким и растекалось по миске.

Сейчас следует сказать несколько слов о жидкости, входящей в тесто. В классическом рецепте это – просто питьевая вода, в которую добавлены все необходимые для подъема этого количества теста «оживленные» дрожжи. О том, как определить количество дрожжей, и как их оживить, обычно, подробно сказано на их упаковке. В замесе теста есть одна тонкость: в жидкость, содержащую дрожжи не добавляют соль. Тесто солят уже после того, как жидкость замешана в муку. Это связано с тем, что соль убивает дрожжи. Но, когда они уже связаны с мукой, такая опасность больше не существует – хлеб поднимется при любом количестве соли, которое будет добавлено в тесто.

Вымешивают тесто для хлеба долго и упорно. До тех пор, пока оно не измениться настолько, что будет само свободно отлипать от рук. Добавлять муку во время вымешивания не стоит – может получиться слишком плотное тесто, которое плохо поднимется.

Затем хлеб формируют и дают ему подняться – оставляют, желательно – под полотенцем и в теплом месте, на несколько часов. После этого хлеб кладут на плоский лист для выпечки, который можно слегка смазать растительным маслом или положить на него промасленную бумагу, и отправляют в духовку, прогретую до температуры 120-150 градусов. Хлеб пекут долго – в зависимости от объема буханки – от часа до половины суток. И если выпечка производилась в духовке. Лучше доставать его не сразу, а только тогда, когда он почти остынет – будет такой температуры, что можно сразу есть. В этом случае корочка на хлебе не зачерствеет, он будет мягким и очень ароматным.

Приятного аппетита!